Najaar 2018: Interview met founder Robert Schellekens door Bart-Jan Bouman, journalist voor o.a. vt wonen en Vogue Living

Over Vestingh
Interview met eigenaar Robert Schellekens door Bartjan Bouman van @thebartjantimes, journalist voor o.a. vt wonen en Vogue Living.


‘Tuurlijk is een witte woonkamer prima; daar is helemaal niets mis mee. Dan is je interieur een zeven of een acht. Maar met kleur… Ja, dan wordt het een dikke tien,’ zegt Robert Schellekens (1982), oprichter-eigenaar van Vestingh Paint & Craft. Wat begon met een verfwinkel in Bussum is in nog geen tien jaar tijd uitgegroeid tot een volwassen verf- en lifestylelabel, dat inmiddels al meer dan een half miljoen liter Vestingh verf heeft verkocht.
Sinds de opening in 2010 is Vestingh Paint & Craft niet alleen dé verfspeciaalzaak van het Gooi en omstreken, maar door de verhuizing een paar jaar later naar een groter pand van 400 m2 weten mensen vanuit heel Nederland – van Groningen tot Maastricht – de weg naar Bussum te vinden. In de inspirerende conceptstore aan de Huizerweg 29 én in de webshop Vestingh.nl worden enkel de beste kwaliteitsverven verkocht, zoals de twee succesvolle huismerken LAB ECO Wallpaint en Vestingh, maar ook Farrow & Ball, Little Greene en Pure & Original. Professionele schilders kunnen er tevens terecht voor Sigma en Sikkens. Alle verven kunnen in alle kleuren worden gemengd. Zo is een blik verf altijd ‘made to measure’.


Goede koffie en goed advies
‘Het is misschien een cliché, maar persoonlijke service en aandacht vind ik oprecht het belangrijkst,’ zegt Robert. ‘Als mensen verliefd worden op een kleur in onze webshop en die voor de zekerheid in het echt willen bekijken en daarvoor helemaal vanuit Groningen hiernaartoe komen rijden – wat geen uitzondering is – dan willen mijn team en ik dat ze zich hier van harte welkom voelen, met een goede kop koffie én goed advies. Wij versturen trouwens ook met groot plezier onze handgeschilderde stalen en samplepotjes per post als iemand onze kleuren met eigen ogen wil zien of testen. En mocht je geen tijd of zin hebben om zelf te schilderen, dan doen wij het toch? Met Vestingh Projecten nemen wij al het werk uit handen, van een kamer verven tot complete verbouwingen. Het ontzorgen gaat zelfs zo ver dat we het huis ook kunnen inrichten, indien gewenst door een van de stylisten met wie we samenwerken. ‘Turn key’ verbouwen wordt steeds populairder, en wij vinden niets leuker dan een huis of kantoor volledig onder handen nemen.’
De liefde voor verf en kleur was al vroeg aanwezig bij Robert. Na zijn studie Bedrijfswetenschappen aan de Vrije Universiteit in Amsterdam stapte hij meteen in het vak. In eerste instantie als projectmanager bij een verffabriek, waarna hij vijf jaar later met de Vestingh is gestart. ‘Door de jarenlange ervaring en training van onze medewerkers in de Bussumse conceptstore kunnen zij een verf precies op kleur namengen. Als jij per se die ene kleur uit je favoriete kunstwerk wilt, of van een bepaald kleed, neem het mee naar de winkel en wij maken de verf in exact dezelfde kleur.’ Razendpopulair is de door Vestingh ontwikkelde collectie DIY Coatings voor vloeren, muren, badkamers en zwembaden. Coatings met een mooie industriële uitstraling zijn het, vlek- en waterbestendig en mengbaar in elke kleur. Je kunt ze eenvoudig zelf aanbrengen met hulp van de duidelijke instructievideo’s op de website. Robert: ‘Zo creëer je met onze DIY Vloercoating een betonlook-effect voor een fractie van de prijs van een echte gietvloer.’


Verf voor schoon drinkwater
Misschien wel het meest trots is Robert op zijn LAB ECO Wallpaint. Deze innovatieve collectie matte muurverf is nog geen jaar oud en nu al een succes. De milieuvriendelijke, schrobvaste verf zonder giftige stoffen voldoet aan het Franse A+ label, waardoor hij veilig is voor gebruik in onder andere kinder- en ziekenhuiskamers. De kleuren zijn geïnspireerd op de natuur en industrieel erfgoed. Panden en complexen met fraai verweerde kleuren, die alleen konden ontstaan doordat de tijd eroverheen is gegaan. Zo liet Robert de deuren, muren en tegels scannen van de monumentale krachtcentrale in Huizen – recent heropend als grand café en broedplaats voor creatieven, waaronder Vestinghs eigen Creative Lab – om de unieke kleuren ervan om te zetten in een al even unieke verflijn.
‘Maar het begon allemaal met het idee dat ik wil bijdragen aan een mooiere wereld,’ zegt Robert. ‘Niet alleen door hem te ‘kleuren’ met verf, ook door er iets goeds mee te doen. Mijn vrouw Ellen en ik hebben vier kinderen en dat heeft ons perspectief veranderd. Met LAB ECO Wallpaint financieren we de Vestingh Foundation, onze stichting die zorgt voor schoon drinkwater in ontwikkelingslanden. We werken volgens het principe ‘5 for 1’: vijf liter LAB ECO Wallpaint, dat is één blik, voorziet één persoon van schoon water. Voor het nieuwe onderkomen van het tijdschrift LINDA., een 1900 m2 groot kantoorpand in Naarden, hebben we bijvoorbeeld 334 liter LAB ECO Wallpaint gebruikt, waardoor 67 mensen voortaan veilig drinkwater hebben. Daarbij gaan we een langdurige relatie met de lokale bevolking aan: er wordt geïnvesteerd in training, geld gereserveerd voor onderhoud en de bevolking doet zelf een bijdrage in geld en/of arbeid. Dat schept een gedeelde verantwoordelijkheid. Daarnaast garandeert de Vestingh Foundation dat de watervoorziening minstens tien jaar in stand blijft.’


Liefde en energie
Dichter bij huis zorgt LAB ECO Wallpaint op een heel andere manier voor een mooiere wereld. De kleurenwaaiers van de collectie worden gemaakt in sociale werkplaatsen door mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt. Alle 48 kleuren (dit jaar komen er twaalf nieuwe tinten bij) worden met de hand op vellen stevig papier geverfd die vervolgens kleingesneden en aan elkaar geregen worden – met groot plezier en tot grote voldoening van de medewerkers. Robert: ‘Waarom ik op deze manier werk? Delen is vermenigvuldigen, dat geloof ik echt. Als je ergens liefde en energie instopt, krijg je dat op zoveel manieren terug. Ik vond het een mooie gedachte dat je met verf op waterbasis ergens anders voor schoon drinkwater zorgt. Door dit te doen ontmoet ik mensen die ik anders nooit zou zijn tegengekomen en kom ik op plekken die ik zelf nooit bedacht zou hebben. Binnenkort gaan Ellen en ik naar twee scholen en een dorp in het zuiden van India om daar met eigen ogen te bekijken hoe het geld van de Vestingh Foundation wordt besteed. Inmiddels hebben we twee zuiveringsinstallaties kunnen bouwen, allebei bij een school. Daar ben ik zo trots op. Later dit jaar hopen we onze allereerste waterput te kunnen slaan. De eerste van vele, hoop ik.’